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Simona - Etudiante Erasmus en Bulgarie

Simona est partie en échange universitaire en Bulgarie, dans le cadre d’Erasmus +. Elle nous raconte son expérience.

Qui es-tu ?

Je m’appelle Simona Evelina et je viens de Lituanie. En ce moment, j’habite à Lorient, car en octobre, j’ai commencé ma mission du Corps Européen de Solidarité au lycée Notre Dame de la Paix. Là-bas, j’essaie de réaliser toutes sortes de projets, de faire des ateliers d’animation et parfois de travailler avec les autres bénévoles. Même si mon volontariat ici est vraiment intéressant, je voudrais parler de mon expérience avec le programme de mobilité ERASMUS +.

Peux-tu nous parler de ton expérience ?

Je suis donc allée à un échange Erasmus + il y a environ deux ans et je considère que c’est l’une des meilleures opportunités qui m’a été présentée. Quand j’y pense maintenant, je crois que j’ai eu beaucoup de chance, car je n’ai jamais vraiment pensé à aller étudier à l’étranger. C’est mon professeur qui m’a encouragé à essayer quelque chose de différent et je lui en suis très reconnaissante. Dans mon université (Vytautas Magnus University), tout ce qui touche à la coopération internationale est bien géré, je n’ai donc pas eu de réelles difficultés. Cependant, il m’a fallu beaucoup de temps pour choisir l’université d’accueil, préparer les documents et recueillir les informations sur le pays vers lequel je visais.

Comment as-tu monté ce projet ?

Tout d’abord, je suis allée voir le Département de la coopération internationale qui pouvait me donner des informations sur le processus de candidature. Ils m’ont donné une liste de choix universitaires possibles que j’ai dû étudier avant de soumettre ma candidature. Il est fortement conseillé de demander une bourse qui couvre généralement la plupart des frais de mobilité.
Après avoir été sélectionnée, j’ai reçu un e-mail avec un guide électronique qui décrivait les étapes de l’ensemble du processus de mobilité :

1. Procédure de nomination et de candidature. Au cours de cette étape, l’université d’origine établit un contact avec les universités à l’étranger et inscrit leurs étudiants. Les étudiants eux-mêmes doivent remplir les contrats d’apprentissage et les formulaires de demande que l’université d’accueil stocke généralement sur son propre site Web. Parfois, il peut être nécessaire de collecter d’autres documents, tels que des certificats de langue, des relevés de notes qui montrent les résultats des semestres précédents et d’autres documents qui confirment votre statut d’étudiant.
2. Une fois la première étape terminée, vous êtes censé recevoir une lettre d’acceptation. Avec cela, il est possible de préparer un accord financier pour les études Erasmus +. Dans mon cas, je devais simplement recueillir les signatures de différents responsables de mon université et envoyer la même demande à l’université à l’étranger. Une fois que tout a été préparé, j’ai remis les documents à mon coordinateur de la coopération internationale.
3. La dernière étape est le départ. Pendant cette période, il est important d’obtenir la confirmation de votre arrivée et de l’envoyer à votre université d’origine et de vérifier les changements possibles dans votre contrat d’apprentissage.

L’ensemble du processus de préparation n’est pas facile à gérer mais il y a aussi l’anxiété. J’ai choisi d’aller en Bulgarie et au début je n’en savais vraiment pas grand-chose. Ma préparation consistait à regarder des vidéos sur le pays, à regarder les photos des différentes villes et à essayer de ne pas s’inquiéter ou écouter les inquiétudes des autres. J’ai emporté avec moi deux sacs d’effets personnels, la carte européenne de santé qui m’a assuré pendant un semestre et des plans des transports en commun à Sofia. Si tout va bien avec la communication, les coordinateurs expliquent chaque étape de votre voyage.

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Comment as-tu financé tes études à l’étranger ?

Pendant la mobilité, vous ne recevez que 80% de l’argent de la bourse, qu’ils vous transfèrent tous les mois ou en une seule fois. Pour moi, il suffisait de survivre et de l’utiliser pour voyager ou pour d’autres activités amusantes. J’ai eu l’occasion de loger dans une cité universitaire et de partager la chambre avec une autre personne, donc le loyer n’était pas très cher - environ 30 euros par mois. Cela dépend du pays que vous visitez (par exemple, mon amie payait 300€ par mois en Norvège). Avec une carte ISIC, j’avais fait une carte de transport public étudiant pour environ 25 euros / mois, qui fonctionnait pour les bus et le métro. La nourriture était vraiment abordable, en partie parce que je vivais dans une ville étudiante et qu’il y avait beaucoup de restaurants de rue et de petits restaurants bons marchés.

Comment s’est passé l’intégration ?

Je ne peux que souhaiter à tout le monde de vivre une période aussi détendue et amusante de leur vie. À partir de la semaine d’arrivée, tout est tombé très rapidement aux bons endroits : j’ai appris la géographie de la ville, rencontré mes professeurs, mes collègues et mes amis. Il y a tellement d’articles et de témoignages sur l’ampleur de ces échanges et projets, mais en effet, vous apprenez tellement de choses lorsque vous partez quelque part loin de chez vous. Un de mes colocataires m’a appris à cuisiner, un autre ami m’a intéressé aux jeux de société. Je suis devenue plus aventureuse et mature.
L’un de mes voyages préférés a été avec le groupe ESN et d’autres étudiants internationaux dans les sept lacs de Rila. Pour les voir tous les sept, il a fallu grimper à environ 2,5 kilomètres d’altitude. Pour moi, c’était le plus haut sommet.

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As-tu des trucs et astuces à faire partager ?

Premièrement, il est important d’enquêter sur le climat du pays, pour toutes les saisons qui seront incluses dans votre mobilité. Cela peut vous éviter d’acheter de l’équipement coûteux comme des bottes d’hiver ou des manteaux plus épais. Ensuite, je vous conseille d’aller à tous les rassemblements sociaux que vous pouvez pendant les 2 premières semaines et obtenez les contacts de chacun. Habituellement, le groupe d’amis que vous formez dans ce laps de temps reste avec vous pendant longtemps. Il est aussi important de modifier les cours auxquels vous ne voulez pas aller ou avez des problèmes pour participer au tout début. Faites également cela avec votre contrat d’apprentissage. Plus tôt vous en informerez les coordinateurs, plus ce sera facile plus tard. Chaque pays devrait avoir son groupe ESN qui organise des activités pour les étudiants internationaux. Si personne ne vous en informe, essayez de rechercher les informations les concernant dans votre ville. Inscrivez-vous dans le « BUDDY system ». Vous avez la possibilité de choisir si vous souhaitez entrer en contact avec un étudiant local avant le début de votre mobilité. Il s’agit soit d’étudiants volontaires, soit d’étudiants qui participent à ESN. Lorsque vous confirmez que vous souhaitez avoir un BUDDY, vous obtenez son nom ou un e-mail. Écrivez en premier s’ils ne vous contactent pas. Il est également bon de demander s’ils peuvent vous accueillir le jour de votre arrivée. Enfin, rejoignez un groupe d’étudiants internationaux sur Facebook, Whatsapp. Les gens y partagent des informations intéressantes ou des invitations aux fêtes et aux rassemblements sociaux.

Mise à jour jeudi 26 mars 2020, par Volontaire BIJ